Skúsenejšie kobyly pravdepodobne vedia, kedy a kde hľadať čerstvú pastvu, vodu alebo úkryt, a využívajú tieto poznatky na presun skupiny.

Kone sa vyvinuli ako stádové zvieratá a aj tie najdomestikovanejšie jedince majú stále hlboko zakorenenú potrebu spoločnosti. Helen Whiteleggová, vedúca kampaní v útulku Redwings Horse Sanctuary, vysvetľuje, ako sa v posledných rokoch zmenilo naše chápanie stád a prečo môže zmena myslenia o manažmente koní priniesť ovocie pre jazdecký svet.

Aby sme pochopili kone, potrebujeme pochopiť spôsob ich myslenia. A tie myslia sociálne. Kone ako dravý druh žijú podľa hesla "bezpečnosť v počte", a to im dobre slúži. Divokí predátori už síce nepredstavujú hrozbu, ale mozog koní stále funguje, akoby to tak bolo. Hoci sa kone dokážu prispôsobiť úlohe v ľudských rukách, ich základné inštinkty zostávajú rovnaké. Ak chceme, aby kone viedli plnohodnotný život a mohli nám na oplátku ponúknuť viac, musíme rešpektovať ich vrodené potreby a pracovať s nimi.

Ako fungujú stáda?

Tradičné vnímanie stád koní bolo spojené s prísnou hierarchiou dominancie, kde na vrchole bol žrebec a dominantná kobyla a všetci ostatní členovia skupiny mali pridelené miesto v rámci lineárneho hierarchického poradia pod nimi. Tento názor však vyvrátili mnohé štúdie a je jasné, že stáda sú oveľa zložitejšie a flexibilnejšie, ako sa predpokladalo.

Teraz vieme, že kone majú v skupine viacero individuálnych vzťahov, než aby mali pocit, že majú nadradené poradie. Aj keď sa vo vzájomných vzťahoch medzi jednotlivcami prejavuje dominancia a podriadenosť, vzťahy môžu byť skôr kruhové než len lineárne. Napríklad kôň A sa vzďaľuje od koňa B a kôň B sa vzďaľuje od koňa C, ale kôň C sa vzďaľuje od koňa A, čo znamená, že žiadny kôň nemá celkovú dominanciu.

Zdá sa tiež, že skupinovú aktivitu môžu iniciovať rôzni členovia stáda, a nie vždy ten istý jedinec (tí istí jedinci). Skúsenejšie kobyly pravdepodobne vedia, kedy a kde hľadať čerstvú pastvu, vodu alebo úkryt, a využívajú tieto poznatky na pohyb skupiny, ale je nepravdepodobné, že by každé rozhodnutie robila len jedna z nich. Namiesto jednoduchej dominancie môžu pôsobiť iné faktory. Často je to napríklad dojčiaca kobyla, ktorá iniciuje presun k vode, pretože jednoducho bude rýchlejšie smädná!

Výskumníci tiež zistili, že rôzne kone môžu byť v blízkosti určitých zdrojov viac ochranárske alebo asertívne. Potrava môže u jedného koňa vyvolať agresívne správanie, ale iný kôň môže mať väčší záujem o prístup k prístrešku alebo blízkosť blízkeho priateľa. Kone môžu byť ovplyvnené aj prostredím, počasím, stresom, únavou alebo inými faktormi. Všetky kone sú individuality, čo znamená, že žiadne dve stáda nebudú rovnaké, hoci sociálne správanie koní slúži ako ich východiskový bod.

Pohybovať sa ďalej

V prirodzených stádach väčšina žrebcov a niektoré kobyly opustia svoje stádo, keď majú dva až tri roky. Samice si buď vyhľadajú novú skupinu, alebo ich žrebec prepadne pre svoje vlastné stádo. Samce často vytvárajú malé skupiny starých mládencov, ktorých cieľom je naverbovať kobyly a časom vytvoriť vlastné stáda.

To znamená, že hoci sú ustálené stáda zväčša stabilné, zmeny sú prirodzenou súčasťou spoločenského života koní, čo pomáha udržiavať zdravé genofondy. Umožňuje to tiež koňom byť prispôsobivými a vynaliezavými, čo je vlastnosť, ktorá je tiež nevyhnutná, keď čelia výzvam, ako sú drsné poveternostné podmienky alebo nedostatok zdrojov. Alebo prispôsobenie sa životu domestikovaného koňa.

Zachovanie pokoja

Mnohí z nás už niekedy videli stádo polodivokých poníkov v prírodnom prostredí, možno v prírodnej rezervácii alebo v národnom parku. Tieto stretnutia nám vždy pripomenú, aké sú kone pokojné, aké sú ich sociálne skupiny tiché a uvoľnené, keď majú možnosť žiť samostatne podľa svojich predstáv.

Kone majú silnú snahu vyhýbať sa konfliktom. Je to riskantná, energiu vyčerpávajúca a rušivá činnosť, ktorá ohrozuje stabilitu, a teda aj bezpečnosť celej skupiny. Koniec koncov sú to zvieratá na útek, nie na boj. Keď vidíme reč tela, ktorá vyzerá agresívne, najčastejšie ide o správanie, ktoré je v skutočnosti mechanizmom určeným na vyhýbanie sa konfliktu. Postavením sa a používaním hrozieb na rozptýlenie nezhody sa predchádza potrebe zapojiť sa do riskantnej fyzickej hádky.

Kone majú silnú snahu vyhýbať sa konfliktom. Je to riskantná, energiu vyčerpávajúca a rušivá činnosť, ktorá ohrozuje stabilitu, a teda aj bezpečnosť celej skupiny.

Stádo je najstabilnejšie, keď sa vytvorili vzťahy, ktoré sa dajú udržiavať jemnými signálmi. Stačí pohyb hlavy alebo chvosta, aby ste spoločníkovi povedali, že sa má vzdialiť, kôň zareaguje a stádo pokračuje nerušene ďalej.

Väčšina koní sa však bude biť, ak budú mať pocit, že nemajú na výber. Kobyla bude brániť svoje žriebä, žrebec bude brániť svoje kobyly, jedinci môžu súperiť o prístup k vzácnym zdrojom. Ide o vonkajšie hrozby pre harmóniu a bezpečnosť skupiny, ktoré sa riešia na základe nevyhnutnosti, nie voľby.

Konské stáda nie sú teritoriálne. Skupina sa presúva po veľkom území, aby získala prístup k zdrojom, ako je potrava, voda a prístrešok, a vracia sa na miesta, kde vie, že nájde to, čo potrebuje. V čase hojnosti skupina pravdepodobne pokrýva menšie územie ako v čase nedostatku zdrojov a na tom istom území sa môže nachádzať viac ako jedno stádo, hoci zvyčajne nie v rovnakom čase.

Ak je životne dôležitý zdroj, ako napríklad voda, nedostatok, rôzne stáda sa môžu dostať do kontaktu pri hľadaní toho, čo potrebujú na prežitie, čo zvyšuje riziko konfliktu. Keďže však ide o druh, ktorý uprednostňuje harmóniu a stabilitu, dostáva sa do takejto situácie vždy len ako reakcia na tlak alebo hrozbu, a to v krajnom prípade.

Rodina a priatelia

Život v skupine je nielen nevyhnutný pre pocit bezpečia, ktorý kôň pociťuje, ale poskytuje aj spoločnosť, ktorá je nevyhnutná pre duševnú pohodu každého jedinca. Kone v polodivokých stádach si môžu vytvoriť celoživotné väzby s ostatnými členmi skupiny a možno ich vidieť, ako sa pasú v tesnej blízkosti, používajú chvosty jeden druhého na odohnanie hmyzu počas horúceho dňa, stoja blízko seba, aby sa zohriali v zime, alebo posilňujú väzby vzájomným ošetrovaním. Podobne ako u ľudí, aj u koní má rodina a priatelia veľký význam pre kvalitu ich života a psychické zdravie.

Kone v polodivokých stádach si môžu vytvoriť celoživotné väzby s ostatnými členmi skupiny a možno ich vidieť, ako sa pasú v tesnej blízkosti a počas horúceho dňa sa navzájom chvostom odpudzujú od hmyzu.

Mladým koňom prináša dospievanie v skupine viaceré výhody. Cvičenie a hra s rovesníkmi nie sú len príjemné, ale interakcia podporuje rozvoj sociálnych zručností, motoriky a zdravia tráviaceho traktu. Mladé kone sa od starších členov stáda učia aj ďalšie sociálne zručnosti a sú vedené k tomu, ako reagovať v neistých situáciách, čo pomáha znižovať úzkosť a budovať sebadôveru.

Význam stáda pre jeho členov je zrejmý zo spôsobu, akým takmer každá skupina koní reaguje na vnímanú hrozbu. Jednotlivci sa môžu pásť na veľkom území, ale akonáhle sú upozornení na potenciálne nebezpečenstvo, veľmi rýchlo sa spoja a zostanú spolu. Kôň, ktorý sa pri strachu oddelí od svojho stáda, sa vystaví obrovskému riziku, aby sa vrátil do bezpečia skupiny, pretože pokiaľ ide o koňa, závisí od toho jeho prežitie.

Kone v našich rukách

Pochopenie sociálnych potrieb, ktoré sú základom psychiky každého domestikovaného koňa, je východiskovým bodom, z ktorého môžeme vybudovať lepší život pre naše vlastné kone. Je to nielen etické hľadisko, ale slúži to aj majiteľom. Ako uvidíme, uspokojovanie základných potrieb našich koní je spojené so zlepšovaním ich zdravia, správania a výkonnosti. Často počúvame o troch F; tieto F sú Priatelia, Krmivo a Sloboda. Napriek tomu je život mnohých koní stále zameraný na izoláciu a väzenie.

Uspokojenie základných potrieb našich koní je spojené so zlepšením ich zdravia, správania a výkonnosti.

Je teda možné a praktické vniesť prvok stádového života do spôsobu, akým sa staráme o kone v domácom prostredí? Jednoduchá odpoveď je áno a musíme to urobiť nielen možným, ale aj normálnym. Našťastie to nemusí byť celé stádo! Stačí jeden dobrý priateľ, ktorý poskytne pocit spolupatričnosti a ponúkne príležitosti na sociálnu interakciu.

Existuje množstvo výskumov, ktoré potvrdzujú hodnotu poskytovania vhodného spoločníka pre akékoľvek konské zvieratá, s jasnými výhodami pre kone aj pre ľudí. Vedeli ste, že mladé kone, ktoré vyrastajú vo vhodnom sociálnom prostredí, majú oveľa lepší štart do života? Je pravdepodobné, že budú mať:

nižšiu úroveň agresivity
lepšie reagujú na výcvik
menej nežiaduceho správania
menšie riziko vzniku stereotypného správania
menšie riziko separačnej úzkosti
menej agresivity v neskoršom veku
lepšie sociálne zručnosti

Štúdie tiež ukázali, že staršie kone, ktoré sú zvyknuté žiť v skupinách, majú aj lepšie sociálne zručnosti, čo vedie k zníženiu konfliktov so spoločníkmi. Sú tiež ľahšie ovládateľné a dôležitosť sociálneho kontaktu pre prevenciu a liečbu problémov so správaním je hlavným posolstvom, ktoré je dôsledne podložené výskumom. Dobrý behaviorista koní sa nezamýšľa len nad priamymi spúšťačmi spojenými s nežiaducim správaním, ale berie do úvahy aj širší pohľad na to, ako je kôň riadený. Nedostatok základných potrieb, ako je spoločnosť a turniket, môže byť hlavnou príčinou stresu a úzkosti, o ktorých je známe, že zvyšujú riziko problémov so správaním.

Meranie fyziologických ukazovateľov stresu tiež ukázalo, že kone žijúce s vhodnými spoločníkmi majú nižšiu úroveň stresu ako kone v izolácii.

A čo zranenie?

Ak je spoločnosť dôležitá, prečo žije toľko koní osamelý život? Zdá sa, že jedným z faktorov je, že niektorí majitelia sa obávajú zvýšeného rizika poranenia u spoločne žijúcich koní. Hoci každá fyzická interakcia medzi veľkými zvieratami zahŕňa určité riziko, najmä pri prvom zoznámení, štúdie naznačujú, že pravdepodobnosť vážneho zranenia je veľmi nízka a nemala by byť prekážkou spoločenského života. Jedna štúdia hodnotila 233 koní žijúcich v 61 novovytvorených skupinách počas štyroch týždňov. Len dva dostali zranenie, ktoré si vyžadovalo pozornosť veterinára, a žiadny neutrpel zranenie, ktoré by mohlo ohroziť jeho funkciu[i].

To, ako vyberáme a zoznamujeme nové kone medzi sebou, môže tiež výrazne znížiť riziko konfliktov a zranení. Spoločnosť Redwings má systematickú metódu uvádzania nových koní do našich stád, ktorá zahŕňa:

Venovať čas plánovaniu zoznamovania, premýšľať o tom, kde, kedy a ako.
Najskôr vyviesť kone na susedné polia, ideálne s dostatočným priestorom a pevnou hranicou medzi nimi namiesto elektrickej pásky. To im umožní stretávať sa, komunikovať a vzďaľovať sa od seba podľa vlastného uváženia.
Zabezpečenie toho, aby sa medzi koňmi nevytváral pocit súperenia o zdroje. Kone, ktoré sa pasú len v obmedzenom množstve, môžu napríklad menej akceptovať iné kone, ako keď majú dostatok pastvy.
Zabezpečenie vody mimo deliaceho plota
Predtým, ako sa kone vypustia do toho istého výbehu, treba hľadať znaky akceptácie a zblíženia, ako napríklad státie, ležanie alebo pasenie sa blízko seba pri deliacom plote alebo dokonca vzájomné ošetrovanie cez plot.
Odstránenie zadných podkov pred prvým vypustením koní a zabezpečenie priestoru, aby sa mohli držať ďalej od seba, ak si to želajú.
Ak sa do skupiny viacerých koní privádza jeden kôň, najprv priveďte pokojného člena existujúceho stáda z terénu, aby sa spriatelil s novým koňom, a potom začleňte dvojicu do skupiny spoločne (počítajte s približne dvoma až štyrmi týždňami). Tento postup sa používa aj pri návrate koní do skupiny po dlhom období odpočinku v boxe.

Keď sú noví spoločníci vyvedení spoločne von, prvých niekoľko týždňov pozorne sledujte ich správanie. Aj keď sa spočiatku zdá, že je všetko v poriadku, pripravte sa na určité postoje a vyjednávanie, keď si budú zvykať na presnú dynamiku svojho vzťahu. Dá sa to očakávať, ale buďte ostražití voči šikanovaniu, pri ktorom sa hrozby menia na trvalú agresiu. Je to neobvyklé, ale skôr možné, keď nie všetky domestikované kone boli dobre socializované. Ale čím je proces integrácie čo najpozvoľnejší, tým je väčšia šanca vytvoriť pre zúčastnené kone uspokojujúce sociálne prostredie.

Hoci pri vzájomnom spolužití koní vždy existuje dodatočné riziko, môžeme ho výrazne zvládnuť a minimalizovať. Musíme tiež zvážiť riziká spojené so spoločenským životom v porovnaní s psychickými a fyzickými rizikami spojenými s nedostatkom spoločnosti, ktoré, ako sme videli, môžu byť hlboké.

Antisociálne kone?

Niektoré kone sa prispôsobia osamelému životu, ale ťažko povedať, či to niekedy môže byť skutočne plnohodnotný a stabilný život. Etológia koní naznačuje, že nie. V niektorých prípadoch sa kone, ktoré strávili veľa času osamote, ťažko socializujú, ak sa zoznámia s koňmi. Môžu byť agresívne, úzkostlivé, vyhýbavé alebo jednoducho bez záujmu. Je dôležité si uvedomiť, že je pravdepodobnejšie, že ide o nedostatok sociálnych zručností alebo stratu sebadôvery v dôsledku dlhého obdobia bez spoločnosti, než o osobnostnú črtu.

Je váš kôň asociálny alebo si len zvykol byť sám?

Hoci iné druhy zvierat, ako napríklad kozy alebo kravy, môžu poskytnúť určitú spoločnosť, nikdy nemôžu nahradiť iného koňa. A aj keď my ako majitelia môžeme a mali by sme pracovať na vybudovaní nádherného puta s našimi koňmi, ľudia nemôžu plne uspokojiť potrebu konskej spoločnosti, kone nás nevnímajú ako jedného zo svojho stáda.

Kone sú vrodené spoločenské tvory a skutočnosť, že niektoré kone sa naučili zaobísť bez konskej spoločnosti, by nemala byť dôvodom na to, aby sa pre niektorý kôň rozhodol bez toho, aby si bol plne vedomý dôsledkov.

Myslenie mimo škatuľu - doslova

Ako odvetvie si len začíname uvedomovať, že mnohé naše postupy pri manažmente koní nám neumožňujú uspokojiť najzákladnejšie psychologické potreby našich koní. Zmena dlhodobých predpokladov a zariadení nie je procesom na jednu noc, ale všetci môžeme podniknúť kroky, ktoré prispejú k zlepšeniu, ktoré od nás naše kone potrebujú.

Častejšie sa začínajú objavovať spoločné turnusy s poľnými kamarátmi, prijímanie nejazdeckých spoločníkov, skupinové ustajnenie, kamaráti na cestách a spoločné držanie priateľov pri stresujúcich udalostiach, ako je veterinárne ošetrenie, ako aj prístupy zamerané na kone pri odstavovaní, zvládaní mláďat a riešení problémov so správaním.

Obrovský nárast záujmu o správanie koní a etológiu v posledných rokoch odhalil fascinujúce poznatky o psychike koní a neustále sa uskutočňuje ďalší výskum. Ukázalo sa, že keď sa pozrieme späť na to, odkiaľ kone pochádzajú, máme oveľa lepšiu predstavu o tom, kam sa musíme ďalej uberať.

Prípadová štúdia: March a Herman

Drezúrny kôň Herman žil šesť mesiacov sám po tom, čo smutne stratil svojho spoločníka. Majiteľka Gillian si všimla postupnú zmenu, ktorá na ňom nastala v priebehu niekoľkých týždňov. "Herman stratil pružnosť v kroku," vysvetľuje. "Zdalo sa, že spomalil a nemal taký záujem o veci okolo seba." Gillian sa rozhodla nájsť Hermanovi nového spoločníka a výsledkom bol March, záchranársky poník kríženec arabského redwinga. Dvojica sa rýchlo zblížila a Gillian sa potešila, keď sa Herman čoskoro vrátil k svojmu starému ja. Povedala: "Strávila som s Hermanom veľa času, ale maznanie so mnou nebolo to, čo naozaj chcel. Teraz, keď má marec, je oveľa šťastnejší a to je lepšie aj pre môj vzťah s ním."

O Redwings

Spoločnosť Redwings sa už takmer 20 rokov špecializuje na záchranu a starostlivosť o polodivoké poníky. Práca s týmito nedomestikovanými koňmi poskytla jedinečnú príležitosť pozorovať prirodzené stáda koní v akcii a oceniť, ako sa kone rozhodnú žiť, keď dostanú slobodu nasledovať svoje inštinkty.

Charitatívna organizácia spravuje všetkých svojich 1 500 obyvateľov útulku v skupinách, pričom ustajnenie využíva len z veterinárnych dôvodov, ak je to nevyhnutné. Redwings má tiež viac ako 700 koní v dlhodobých domovoch prostredníctvom svojho programu Guardianship rehoming. Kone sa nikdy nepožičiavajú do domovov, kde by žili osamote.

Autor: Helen Whitelegg / Zdroj a Foto: Everything Horse