Načúvanie koňovi s Warwickom Schillerom

Nadviazanie pevného vzťahu s koňom sa začína tým, že ho počúvate a ukážete mu, že ste bezpečný partner. Pred niekoľkými rokmi som veril, že som celú tú vec s výcvikom koní zvládol. Vyhrávala som veľké súťaže v reiningu, cestovala som po svete, aby som učila na klinikách, a dokázala som pomáhať klientom s ich tréningovými cieľmi. Netušil som, že mi chýba jeden dôležitý kľúč - počúvanie koňa.

Potom prišiel kôň menom Sherlock. Moja žena kúpila Sherlocka na výstavy v nadchádzajúcej sezóne; bol to úžasný športovec, ale mal zvláštne správanie, ktoré som chcel rozlúštiť.

Zmena techník

Ak má kôň nejaký problém, zvyčajne sa vraciam na úplný začiatok a preškoľujem ho od začiatku, pričom pred pokračovaním sa uistím, že každý krok na tejto ceste je dobrý. Keď som začala pracovať na tomto procese, zistila som, že Sherlock je uzavretejší ako ktorýkoľvek iný kôň, s ktorým som sa predtým stretla. Bol celkom poslušný, ale mohol som povedať, že mu to nejde od srdca. Vykonával prácu, ale vždy sa tváril, že je na iných miestach. Držal sa späť - bol takmer zamrznutý. Jeho napätie nevyústilo do výbušného správania, namiesto toho sa stiahol do seba. Zdalo sa, že žiadna z vecí, ktoré som vyskúšal, neuvoľnila jeho napätie.

Sherlock je hlavným dôvodom, prečo som sa začal zaoberať inými ako mojimi zaužívanými metódami výcviku, aby som našiel iné spôsoby práce s koňmi, ktoré by nespôsobili ich uzavretie. Aby som mu poskytol iný pohľad na to, čo má robiť, začal som používať klikerový tréning.

Stále však vedel, že je to tréning, a nechcel sa ho zúčastniť. Klikerový tréning bol stále o niečo žiadal a očakával nejaký výsledok. Po tom, ako som si dala prestávku v klikerovom tréningu, som si prečítala niekoľko článkov o tom, ako nám drobné výrazy tváre a pohyby hlavy môžu povedať, ako sa naše kone cítia. Ukázalo sa, že aj tie najmenšie pohyby majú veľkú psychickú súvislosť, a aby ste lepšie odhadli, ako sa váš kôň cíti vo vnútri, musíte si veľmi dobre uvedomovať, čo robí navonok. To si vyžaduje počúvanie koňa.

Prelom v počúvaní

Krátko po tom, čo som sa dočítal o týchto mikrovýrazoch, som robil na klinike v Texase. V rannej skupine bol deväťročný mustang, ktorý mal problém s odbiehaním pod sedlom. Počas časti kliniky venovanej práci na zemi začal blokovať hlavou svoju majiteľku vždy, keď išla vedľa neho a snažila sa ho prinútiť, aby prešiel dozadu.

Práca s mustangmi prináša nový pohľad na to, ako dynamika stáda ovplyvňuje vzťahy s koňmi.

Obyčajne by som jej navrhol, aby mu jednoducho vsunula ruku pod čeľusť a posunula mu hlavu dozadu pred seba, kým prejde po jeho boku, ale chcel som experimentovať. Vzal som si od nej vodiace lano a šiel som sa popri ňom prejsť. Otočil hlavu a zablokoval ma. Namiesto toho, aby som urobil niečo viac, som sa zastavil a ustúpil, len čo sa ma pokúsil zablokovať. Potom som zostal stáť a čakal som, kým spracuje, čo sa stalo. Úprimne povedané, ešte som si úplne neuvedomila, čo som mu práve povedala, ale on vedel, čo sa stalo. Namiesto toho, aby som jeho správanie korigoval, uznal som jeho napätie uvoľnením tlaku (ustúpením dozadu). Skúšal som to znova s rovnakým výsledkom. Začínal si uvedomovať, že ho skôr počúvam, ako od neho niečo vyžadujem. Spočiatku mu chvíľu trvalo, kým to spracoval.

Toto postupovanie a ustupovanie trvalo asi 15 až 20 minút, až ma nakoniec nebránil, keď som išiel tou stranou. Potom som mohol bez obáv odpojiť jeho zadnú časť, prejsť späť dopredu a potom sa vrátiť po jeho boku. Zdalo sa, že je už v poriadku, a tak som ho odovzdal späť jeho majiteľovi a povedal som: "Nechajte ho chvíľu stáť, nič od neho nežiadajte."

Asi o 15 minút neskôr, keď som pomáhal ďalšiemu účastníkovi kliniky, som počul kolektívne vzdychanie všetkých divákov. Otočil som sa a videl som, že mustang sa podlomil v kolenách a klesol na brucho. Tvrdo spal a v piesku chrlil malé obláčiky prachu. Potom sa zvrtol, vstal, striasol zo seba špinu, opäť sa vybočil v kolenách a znova zaspal. Spýtal som sa jeho majiteľa, či je to preňho normálne správanie. Povedala, že ho má už šesť rokov a len raz ho videla ležať, a pri tej príležitosti, len čo ju zbadal, rovno vyskočil. Pokračoval v spánku ešte hodinu a pol. Keď nastal čas príchodu popoludňajšej skupiny, zobudili sme ho a on sa vrátil do boxu.

Kone si ľahnú na odpočinok len vtedy, keď sa cítia úplne bezpečne.

Na druhý deň, keď ranná skupina vstúpila do arény, sa jeho majiteľka spýtala, čo by podľa mňa mala urobiť. Navrhol som jej, aby sa k nemu postavila a sledovala, čo sa stane. Po 15 minútach si ľahol a išiel spať, spal štyri hodiny až do obeda. Spal, zatiaľ čo okolo neho cválali kone, cez burácajúce reproduktory a energiu šiestich koní v aréne, ktorú sledovalo 50 divákov.

Po návrate z tejto kliniky som si pozrel vedecký výskum spánkových návykov koní. Dozvedel som sa, že hoci kone môžu spať v stoji, potrebujú si každý deň na 30 minút ľahnúť, aby získali regeneračný spánok REM, ktorý potrebujú. Ak tento spánok nemajú, môžu byť nervózne a táto nervozita môže spôsobiť rôzne problémy vrátane úteku. Od tejto kliniky uplynuli už viac ako tri roky a kôň odvtedy neutiekol.

Bol to pre mňa zlomový moment. Prvýkrát som vyriešila problém jednoduchým vypočutím obáv koňa. Nebol to žiadny tréning, len som mustangovi oznámil, že som si vedomý jeho obáv, a dal som mu čas, aby tieto obavy spracoval. Za posledných niekoľko rokov som naozaj urobil z počúvania veľkú časť toho, čo robím. Osobne to nie je ľahké. Musíte naozaj zmeniť svoje hodnotenie každej situácie a musíte tiež vedieť stratiť svoje očakávania. Jediným cieľom je, aby váš kôň mal pocit, že ste v jeho tíme, aby vedel, že dokážete rozpoznať, keď sa začne obávať, a pomôcť mu zmierniť tieto obavy. Aby ste mohli naplno počúvať, musíte byť aj viac prítomní, a práve na základe tejto všímavosti som videla obrovskú zmenu u koní, s ktorými pracujem.

Počúvanie koňa

Je všeobecne známe, že kone sa často necítia bezpečne, keď sú vyčlenené zo svojho stáda. Len málokto však presne chápe, prečo sa začnú cítiť neisto. Nie je to fyzická stránka stáda, pretože kone nebojujú proti predátorom, ale utekajú pred nimi. To, čo im dáva pocit bezpečia, je kolektívne skupinové vedomie stáda. Čím viac koní, tým viac strážcov majú. V tomto prípade nám uvedomenie si týchto malých signálov koní prináša dvojnásobný úžitok. Keď si všimneme tieto jemné znaky napätia, hovoríme im, že ich počujeme, ale myslím si, že väčším prínosom je to, že im sprostredkúvame, ako si ich uvedomujeme. Toto uvedomenie dáva koňom rovnaký pocit bezpečia ako stádu, a to spôsobuje uvoľnenie. Keď dokážeme, že sme dôveryhodní, kone, ako napríklad mustang v Texase, sa nakoniec vzdajú svojho neustáleho jednočlenného poplašného systému a odovzdajú nám opraty, aby sme dávali pozor na nebezpečenstvo. To im zasa poskytuje možnosť dostať sa do spánku REM a vrátiť sa do stavu homeostázy odpočinku a trávenia (na rozdiel od neustáleho boja alebo úteku).

Práca so žrebcami Barb v Maroku mi umožnila lepšie pochopiť, ako správne počúvať kone.

Pred niekoľkými rokmi som mal možnosť pracovať s niekoľkými žrebcami Barb v Maroku. Takmer všetky boli roztržité, nespokojné, dotieravé a dokonca aj trochu zábudlivé. Keď som s každým z nich pracoval, vypustil som ich do okrúhlej ohrady. Nechcel som byť v ich blízkosti kvôli tomu, že vykazovali niektoré zlé návyky, ktoré by ma mohli ľahko ohroziť. Všetky sa rozbehli k plotu a kňučali na ostatných žrebcov v stodole. Všetko, na čom som pracoval, bolo upútanie ich pozornosti vlajkou. Nepoháňal som ich, ani som ich nežiadal, aby pohli nohami; len som upútal ich pozornosť.

Hneď ako sa ich pozornosť presunula na mňa alebo na vlajku, dokonca aj na niečo také malé, ako je šuchnutie uchom, vzal som vlajke energiu a položil ju. Všetky sa čoskoro veľmi uvoľnili a upokojili. Keď už boli dostatočne vyrovnané na to, aby nepredstavovali veľkú hrozbu, dovolil som im, aby ku mne pristúpili a zapojili sa do boja. Roztržité, dotieravé a podráždené kone sa stali spojenými, rešpektujúcimi a pokojnými.

S marockými trénermi som dokonca žartoval, že som vynašiel neviditeľnú ohlávku a vodiace lano. Uviazal som falošný uzol, zdvihol falošné vodiace lano a tie barbarské žrebce ma nasledovali ako dobre vychované kone na vôdzke. Myslím, že humor sa stratil v preklade (mali sme so sebou profesionálneho prekladateľa), ale všetci boli ohromení rýchlou zmenou, ktorú videli bez akýchkoľvek silových metód. Teraz sa snažím zasiať ľuďom do hlavy semienko, že na všetky tie veci s výcvikom koní sa dá ísť aj inak. Je úctivý, pokojný a silný. Vytvára kone, ktoré sú uvoľnené, ochotné vykonávať prácu a sú s nami spojené.

Nadviazanie vzťahu s koňom sa začína tým, že si vypočujete jeho obavy a dokážete, že ste bezpečný partner.

Počúvať koňa je však ťažšie, ako sa zdá. Musíme prehltnúť niektoré nepríjemné pravdy. Možno váš kôň nie je pripravený vyraziť na cestu bez iného koňa. Možno musíte pracovať na separačnej úzkosti na zemi, než sa pokúsite pokročiť v tréningovom procese. Preorientovanie vašich priorít tak, aby bol psychický stav vášho koňa na prvom mieste, si vyžaduje určité prispôsobenie a váš kôň si tým spočiatku tiež nebude istý. Keď začnete zažívať prelomové momenty, aké som teraz zažívala ja počas posledných štyroch rokov, čoskoro si uvedomíte, že už nie je cesty späť. Nakoniec budete počúvať hlbšie a hlbšie. Budete hlbšie prepojení so svojím konským partnerom, a kto vie, možno to nakoniec zlepší aj vaše ľudské vzťahy.

Zdroj: horseillustrated.com / Foto a Autor: Warwick Schiller