Cieľom je vytvoriť koňa, ktorý sa chce zapojiť, dôveruje vám a dokáže sa vo vašej prítomnosti uvoľniť. Foto: Warwick Schiller

K vede o výcviku koní som vždy prichádzal z empirického hľadiska, čo znamená, že som sa ju najprv učil z praktického hľadiska a vedecký význam som zvyčajne objavil až neskôr. V priebehu rokov sa na mojich klinikách zúčastnilo mnoho behavioristov a odborníkov na duševné zdravie, ktorí niektoré metódy výcviku koní, ktoré som používal, opisovali ako titráciu alebo postupné približovanie. Potom mi vysvetlili vedecké základy desenzibilizačných metód, ktoré som roky uplatňoval.

V súčasnosti mnohí tréneri považujú za prijateľné používanie protokolu LIMA (Least Intrusive, Minimally Aversive). Zdá sa, že objavili vedecké termíny pre to, čo vlastne znamená ponúkanie jemného pocitu a odmeňovanie za najmenší pokus.

Nová metóda znecitlivenia

V posledných rokoch som výrazne zmenil spôsob tréningu koní. Teraz sa rozhodujem zamerať na budovanie vzťahu pred pokusom o akýkoľvek druh tréningu, ktorý som počul označovať ako "spojenie pred konceptmi". V minulosti sa mi podarilo vybudovať dôveru a vzťah vďaka dôslednosti tréningu, ktorý som realizoval, ale teraz sa najprv zameriavam na spojenie. Výsledky neboli ničím iným ako úžasnými.

Keď som sa snažil pochopiť, prečo mi tento nový spôsob tréningu tak dobre funguje, narazil som na niečo, čo sa nazýva polyvagálna teória (PVT). Poly znamená viac ako jeden a vagálny odkazuje na blúdivý nerv, ktorý je informačnou superdiaľnicou medzi bruchom, srdcom a mozgom. PVT nám umožňuje oveľa lepšie pochopiť autonómny nervový systém (ANS) cicavcov, ktorý sa skladá z parasympatického nervového systému a sympatického nervového systému. Parasympatikus je systém, ktorý spomaľuje srdcovú frekvenciu a udržiava koňa v stave odpočinku a trávenia. Tento systém je porovnateľný s brzdami vo vašom aute, ktoré vás bezpečne zastavia z inak nebezpečnej vysokej rýchlosti. Sympatický nervový systém je o aktivácii a je porovnateľný s plynovým pedálom vo vašom aute. Je to stav boja alebo úteku, ktorý umožňuje cicavcom efektívne využívať energiu na únik z nebezpečných situácií. Kedysi som si myslel, že jeden je zapnutý a druhý vypnutý, ale PVT mi pomohol uvedomiť si, že je toho oveľa viac. Nenechajte sa odradiť vedeckými názvami - koncepty sú jednoduché, ale poučné.

Poly-Vagová teória uvádza, že existujú dve vetvy parasympatického nervového systému. Obe pomáhajú spomaľovať telo, ale plnia dve úplne odlišné funkcie. Dorzálny vagový komplex sa stará o nehybnosť a dal by sa prirovnať k parkovacej brzde v aute. Mala by byť zatiahnutá len vtedy, keď už vaše auto stojí, ale v prípade núdze ju možno zatiahnuť aj silou. Váš kôň používa túto brzdu, keď stojí a drieme, pasie sa alebo sa baví s kamarátmi. V týchto prípadoch sa brzda používa jemne. Váš kôň môže túto brzdu použiť aj na prechod do režimu zmrazenia. Keď sa váš kôň začne veľmi obávať a jeho iné možnosti prežitia, ako napríklad boj alebo útek, nie sú k dispozícii alebo nezabrali, spustí reakciu zmrazenia.

Tento žrebec Barb v Maroku si vybral Fight aj Flight. Foto s láskavým dovolením Warwick Schiller

Druhou "brzdou" je ventrálny vagový komplex, ktorý sa týka uvoľnenia spôsobeného spoločenskou angažovanosťou. Ide o niečo, čo sa nazýva naladenie, ktoré traumatologička Sarah Schlotteová opisuje ako: "Byť videný, byť vypočutý, cítiť sa a byť prijatý." Kone prirodzene zdieľajú toto naladenie, keď sú v stáde. Keď je táto brzda zapojená, kôň môže byť aktívny a mať energiu, ale zároveň nemusí byť v stave obáv. V takomto stave by sme chceli mať naše kone, keď jazdíme. Či už vyrážate na cross country, pripravujete pasáž počas drezúrnej skúšky, alebo v mojom prípade bežíte doširoka otvorení smerom k posukovej zastávke v reiningovej aréne, váš kôň by mal byť schopný zostať fyzicky aktívny a zároveň duševne pokojný a spojený s jazdcom. Ak v našom tréningovom programe dokážeme využiť ventrálnu vagovú brzdu, vytvoríme koňa, ktorý ochotne reaguje.

Samozrejme, celý tento tréning sa začína dlho predtým, ako začnete na koni jazdiť. Najprv musíme koňa na zemi urobiť bezpečným a znecitliviť ho na zrak, zvuk a vnemy. Kone, ktorým sa nedostane veľa desenzibilizácie a majú úzkostlivú povahu, bývajú označované za horúčkovité, vznetlivé alebo priamo nebezpečné. Všetky nebezpečné správania sa objavujú, keď je kôň vo vysokom stave vzrušenia, čo znamená, že jeho sympatický nervový systém pracuje bez kontroly a nemá parasympatickú brzdu, ktorá by mu pomohla sa upokojiť. Mnohé takéto kone skončia s väčšími konskými záprahmi, príťažlivými opratami, nekonečným prúdom upokojujúcich doplnkov a niekedy aj sedatívami, aby sa táto aktivácia spomalila. Všetky tieto nástroje sú náhradou za chybný parasympatický nervový systém. Ak sa nám podarí posilniť a vycvičiť PNS tak, aby sa naše kone ľahko uvoľnili v okamihu, keď sa príliš vzpružia alebo napnú, môžeme ich priviesť späť do stavu odpočinku a trávenia, v ktorom nedochádza k nebezpečnému správaniu.

Pri práci s koňmi neustále používame určitú formu brzdy. Prejdem si niektoré bežné a niektoré nie až tak bežné techniky desenzibilizácie a popíšem, ktorú z týchto bŕzd v jednotlivých prípadoch používame. Popíšem aj rôzne spôsoby desenzibilizácie koňa na vlajku (kus látky alebo plastové vrecko na palici) a v tomto prípade budeme predpokladať, že kôň je citlivý a trochu uletený. V reálnom scenári má veľký význam to, ako sa s koňom doposiaľ zaobchádzalo. Aby bolo možné koňa chytiť a nasadiť mu ohlávku, bola by použitá nejaká forma brzdy, ale my sa teraz zameriame len na časť znecitlivenia.

Metóda 1: Stará škola desenzibilizácie

Začnem starou školou, trikom "priviažte ich ku stĺpu, zakliesnite ich do pavúka a dajte ich do vreca". Táto technika, ktorá sa v súčasnosti používa zriedkavo, spočíva v priviazaní koňa k nerozbitnému stĺpiku pomocou nerozbitnej ohlávky a vodiaceho lana a nasadení sady štvorcestných hoblíkov, aby sa kôň nemohol pohnúť. Potom sa na rukoväti začne mávať vlajkou po celom koňovi, pričom sa nezastaví bez ohľadu na to, ako reaguje. Aj keď sa kôň zastaví, manipulátor pokračuje v mávaní vlajkou po celom jeho tele. Výsledkom je kôň, ktorý bude stáť nehybne, zatiaľ čo vy budete nad ním mávať vlajkou.

Vypnutý kôň na klinike na Novom Zélande uviazol v reakcii na zamrznutie. Existuje jednoduché riešenie, ako pomôcť koňom vymaniť sa z tejto reakcie. Foto: Warwick Schiller

Keď kôň pocíti narastajúce obavy, okamžite vyhľadá priateľa skôr, ako začne reagovať inak. Ak sa im nepodarí nájsť bezpečnostnú prikrývku stáda, prejdú do režimu úteku, boja alebo zamrznutia. Keďže v tejto situácii nie sú žiadni priatelia a kôň nie je schopný utiecť pred tým, čo sa deje, ani s tým bojovať, zatiahne dorzálnu vagovú brzdu a zamrzne. Kôň už nie je prítomný. Prejdú do vnútra a ich telo je zaplavené chemickými látkami, ktoré by im umožnili byť zjedený zaživa bez pocitu, že sa to skutočne deje. Vedecky sa to nazýva aj naučená bezmocnosť alebo tonická nehybnosť. Kôň sa síce zdá byť pokojný, ale nie je. Sú mimo strachu, mimo reaktivity a na najvyššej úrovni vypnutia. Mnohokrát sa tieto kone neskôr dostanú z tohto stavu s katastrofálnymi následkami vyplývajúcimi z traumy uloženej v pamäti aj v tele.

Metóda 2: Spoločné chápanie desenzibilizácie

Ďalší typ desenzibilizácie, o ktorom chcem hovoriť, je typ, ktorý je mi celkom známy, pretože som túto techniku s veľkým úspechom používal roky. Táto technika funguje najlepšie pri koňoch, ktoré môžu mať viacero jazdcov alebo manipulátorov a musia si jednoducho robiť svoju prácu. Spočíva v tom, že kôň má ohlávku a vodítko, ľavou rukou drží vodítko asi pol metra od ohlávky, pričom v pravej ruke má vlajku. Vlajku priblížite k blízkej strane koňa a umožníte mu pohyb, ak by mal obavy. Ak sa kôň pohne, držte vlajku v rovnakej vzdialenosti od neho, ako bola, keď sa začal hýbať, a sledujte ho, kým sa nezastaví. Potom vlajku okamžite odoberte. Vlajka mohla byť od koňa vzdialená len jeden alebo dva metre predtým, ako sa začal hýbať.

Pri tejto metóde sa kôň snaží od vlajky utiecť, ale to sa mu nedarí, takže kôň sa zastaví na mieste. Preto sa použije ručná brzda, ale nie veľmi dôrazne, pretože je zapojená aj sociálna zábrana. Brzda sociálneho zapojenia je zapojená, pretože keď sa kôň začne obávať blížiacej sa vlajky a pohne sa, nepriblížite ju k nemu, ale naopak, idete s ňou za ním. To mu dáva pocit, že je videný. To isté sa deje, keď sa zastaví a vy vlajku odoberiete. Tým tiež komunikujete, že ste si vedomí toho, čo sa deje, na rozdiel od predchádzajúceho spôsobu mávania vlajkou bez ohľadu na to, čo sa deje. Odňatie tlaku vlajky, keď sa kôň zastaví, je zároveň odmenou za nájdenie správnej odpovede. Podobne ako pri prvej metóde, koňa vlajka nakoniec nebude zaujímať, ale v tomto prípade ste si vybudovali určitú dôveru. Tento proces však môžete naďalej rozoberať, aby ste sa stali rafinovanejšími a empatickejšími voči tomu, ako sa kôň cíti.

Keď sa kôň stane zvedavým, môžete to využiť vo svoj prospech na vytvorenie príťažlivosti alebo upútanie jeho pozornosti. Fotografia s láskavým dovolením Warwick Schiller

Metóda 3: Empatický prístup k desenzibilizácii

Tretia metóda využíva trochu odlišný prístup. Začína sa rovnako, priblížením vlajky ku koňovi. Ak by pocítil potrebu uhnúť, umožníte mu to, ale zároveň odstránime vlajku hneď, ako sa začne hýbať. Tento postup koňovi oznamuje, že kedykoľvek začne byť kvôli niečomu napätý, budete tu, aby ste mu pomohli toto napätie rozptýliť. Oznámite im, že ste si vedomí ich pocitu bezpečia a ste ochotní podniknúť kroky potrebné na to, aby sa cítili bezpečnejšie. Tým sa aktivuje brzda sociálnej angažovanosti a postupom času dovolia, aby sa vlajka stále viac približovala. Zvyčajne táto technika nahradí strach zvedavosťou a kôň sa bude aktívne snažiť zapojiť do spolupráce s vlajkou. To je nezamýšľaná výhoda tejto metódy: môžete vzbudiť dostatočnú zvedavosť na vytvorenie príťažlivosti z toho istého nástroja, ktorý sa zvyčajne používa na vytvorenie pohonu.


Metóda 4: Používanie jemných znakov napätia

Posledná technika je ešte rafinovanejšia a podľa mojich skúseností funguje najlepšie. Pri tejto metóde budete pozorne pozorovať oči, uši a držanie hlavy koňa predtým, ako s vlajkou niečo urobíte. Je dôležité mať stanovenú túto základnú líniu, pretože všetko, čo sa od tohto správania líši, by ste si mali všimnúť. Keď sa blížite s vlajkou, sledujte, či oči koňa prestanú žmurkať (keď sa u koní zvyšuje napätie, rýchlosť žmurkania sa spomalí alebo zastaví), uši sa fixujú dozadu alebo sa hlava zdvihne. To všetko sú znaky, že váš kôň prechádza do režimu zamrznutia alebo úteku. Keď spozorujete jednu z týchto zmien, zastavte sa a udržujte vlajku na rovnakom mieste vo vzťahu k jeho telu. Počkajte na nejaký náznak uvoľnenia, napríklad na návrat k žmurkaniu, zmenu zamerania uší alebo mierne zníženie hlavy. Keď uvidíte nejakú formu uvoľnenia, vlajku odoberte. Všetky tieto príznaky uvoľnenia sú veľmi jemné. Mnohokrát si pozorovateľ tieto drobnosti nevšimne a je prekvapený, ako sa kone uvoľnia len tým, že "nič nerobím". To, čo robím, však odmeňuje uvoľnenie koňa. Počas tréningov môžete často vidieť moje kone zívajúce alebo olizujúce sa a prežúvajúce. Vagasov nerv vedie až do úst koňa, a keď dôjde k veľkému uvoľneniu do relaxácie, ich ústa sa uvoľnia, do mozgu sa uvoľní malé množstvo dopamínu a kôň zíva alebo sa olizuje a prežúva. To mi signalizuje, že sú pripravené ísť ďalej a plne spracovali to, čo sa práve stalo.

Zívanie je veľkým vizuálnym znakom toho, že váš kôň spracováva to, čo sa stalo, a vracia sa späť do parasympatického nervového systému. Foto: Warwick Schiller

Okrem toho ste informovali o tom, ako si uvedomujete maličkosti. Tým sa aktivuje brzda sociálnej angažovanosti tým, že váš kôň získa pocit, že "je videný, počuť ho, cítiť ho a dostať ho", čo vám tiež umožní rozvíjať dôveru k vášmu koňovi. Táto dôvera vás dostane cez viac desivých situácií, než by kedy dokázalo akékoľvek znecitlivenie. Ak váš kôň cíti, že ste súčasťou jeho stádovej bezpečnostnej prikrývky, v okamihu, keď sa niečo vyskytne a vy ste tu pre neho, nemusí sa zapájať do iných foriem brzdenia. Uvedomenie si toho, ako funguje parasympatický nervový systém, vám umožní vybrať si, ktorú z bŕzd vášho koňa zapojíte. Vždy pomáha pamätať na príslovie "poslušnosť je rýchlejšia, ale spojenie je lepšie".

Zdroj: horseillustrated.com / Foto a Autor: Warwick Schiller